Christ The Bread of Life Parish

Hamden Parish Merger Update

August 2021

In an effort to keep the members of Christ the Bread of Life, Divine Mercy, and Our Lady of Mount Carmel Parishes informed with regard to the progress of our transition to one parish, we have put together these frequently asked questions.  We ask you to please read them as we hope they will assist you.  Most of all, we ask you please to pray for this process moving us toward an even more energized, unified and growing Catholic community in Hamden.  That is very important as we seek the Spirit’s guidance.
 
Why is this merger happening?
The primary shifts that have fueled parish mergers across the northern tier of the U.S. are a precipitous decline in the number of regularly worshipping Catholics, a migration of population away from our areas, and a related decline in the number of priests to serve the number of parishes we currently have.  Unforeseen changes since 2017 also have affected our local situation.  The ultimate goal of coming together is to create a parish in Hamden that is sustainable with each of us actively working toward significant growth of the worshipping community through personal invitation.

What is meant by a single parish?
In every way, we will be called to be one family of faith.  That means that our mission, our ministries, office administration, and staff will be coordinated as one.  It is important to remember that a merger calls us to work as one; that is different than operating in reality as three parishes with priests and staff serving essentially separate communities.

Will any churches close?
The total capacity of the four Hamden churches is approximately 3,250 across the four churches. Our total Hamden worshipping assembly in July 2021 averaged 1,842 per weekend, and averaged 2,646 in 2019, prior to COVID.  No decisions have been made regarding the possible closure of any church.  Any such discussions need to be in concert with the pastor of the new parish.  The emotional response that these potential changes may create is not lost on anyone in parish leadership or on the Transition Team.  At the same time, our faith in Christ nurtures us and sustains us in every circumstance; Jesus promised us, “I am with you always.”
 
Who will be the pastor?  What about deacons, parish staff?
Archbishop Blair will appoint a pastor and a parochial vicar (assistant) to coincide with the merger which is scheduled to take place January 1, 2022.  As clergy, deacons also receive their assignments from the Archbishop.  Staff decisions will be made in accordance with the human resources guidelines of the Archdiocese of Hartford.

Will our Mass schedule change?
Yes.  It is anticipated that a pastor and a parochial vicar (assistant) will be assigned to Hamden.  Following
Archdiocesan guidelines regarding the number of Masses that can be celebrated by priests, and considering the distances among the four churches, current parish schedules, and attendance patterns, our plan is to develop an interim schedule that will serve the needs of the community in the first months of this new configuration.  We will solicit input and do our best to respond.  We thank you in advance for your openness to the changes which must accompany this merger remembering that the Celebration of Eucharist is the “source and summit of the Christian life.”  Catechism of the Catholic Church, 1324-27.  

What happens to the financial resources of our parishes?
The financial resources of the three parishes will be combined into one.  The Transition Team Buildings and Finance Committee is working with Archdiocesan guidelines to develop a preliminary budget to serve the needs of the new parish. All financial resources and donations stay in Hamden; they become one to support the new parish of which we all will be a part.

What about Parish and Finance Councils?
There eventually will be one pastoral council and one finance council providing support and guidance to the pastor of the new parish. 


How will the merger affect religious formation programs?
As with every other ministry of the new parish, there will be one unified religious formation program for youth as well as one Rite of Christian Initiation process for adults.  The coordinators of the religious formation programs have been working together to begin the single new program this October with classes located at Our Lady of Mount Carmel Parish Center on South New Road.

Why is evangelization a key element of the merger?
Catholics know that a close and deepening relationship with Jesus Christ is key to remaining faithful.  It is critical that we are an invitational community, reaching out to those who have left the Sacraments and those who are seeking faith.  The Alpha Course, which currently has participants from each Hamden parish, is an important element toward drawing people to Christ.  Relying on the Holy Spirit and our shared outreach, may we embrace the future with renewed faith. 

Actualización de la fusión de la parroquia de Hamden

Agosto 2021

En un esfuerzo por mantener informados a los miembros de las parroquias de Cristo el Pan de Vida, la Divina Misericordia y Nuestra Señora del Monte Carmelo con respecto al progreso de nuestra transición a una parroquia, hemos reunido estas preguntas frecuentes. Le pedimos que las lea ya que esperamos que le ayuden. Sobre todo, les pedimos que oren por este proceso que nos mueve hacia una comunidad católica aún más enérgica, unificada y en crecimiento en Hamden. Eso es muy importante cuando buscamos la guía del Espíritu.
 
¿Por qué está ocurriendo esta fusión?
Los cambios primarios que han impulsado las fusiones parroquiales en el norte de los EE. UU. Son una disminución precipitada en el número de católicos que adoran regularmente, una migración de la población fuera de nuestras áreas y una disminución relacionada en el número de sacerdotes para servir al número de parroquias que tenemos actualmente. Los cambios imprevistos desde 2017 también han afectado nuestra situación local. El objetivo final de unirnos es crear una parroquia en Hamden que sea sostenible con cada uno de nosotros trabajando activamente hacia un crecimiento significativo de la comunidad de adoración a través de una invitación personal.

 ¿Qué se entiende por una sola parroquia?
En todos los sentidos, seremos llamados a ser una familia de fe. Eso significa que nuestra misión, nuestros ministerios, la administración de la oficina y el personal estarán coordinados como uno solo. Es importante recordar que una fusión nos llama a trabajar como uno solo; eso es diferente a operar en realidad como tres parroquias con sacerdotes y personal sirviendo a comunidades esencialmente separadas.
 
¿Cerrará alguna iglesia?
La capacidad total de las cuatro iglesias de Hamden es de aproximadamente 3250 en las cuatro iglesias. Nuestra asamblea de adoración total de Hamden en julio de 2021 promedió 1.842 por fin de semana, y un promedio de 2.646 en 2019, antes del COVID. No se han tomado decisiones con respecto al posible cierre de ninguna iglesia. Cualquier discusión de este tipo debe realizarse en concierto con el párroco de la nueva parroquia. La respuesta emocional que estos cambios potenciales pueden crear no se le escapa a nadie en el liderazgo parroquial o en el Equipo de Transición. Al mismo tiempo, nuestra fe en Cristo nos nutre y nos sostiene en toda circunstancia; Jesús nos prometió: "Yo estoy con ustedes siempre".

¿Quién será el pastor? ¿Qué pasa con los diáconos, el personal de la parroquia?
El Arzobispo Blair nombrará un pastor y un vicario parroquial (asistente) para coincidir con la fusión que está programada para el 1 de enero de 2022. Como clérigos, los diáconos también reciben sus asignaciones del Arzobispo. Las decisiones del personal se tomarán de acuerdo con las pautas de recursos humanos de la Arquidiócesis de Hartford.

¿Cambiará nuestro horario de misas?
Si. Se anticipa que un pastor y un vicario parroquial (asistente) serán asignados a Hamden. Siguiente las pautas arquidiocesanas con respecto al número de misas que pueden celebrar los sacerdotes, y considerando las distancias entre las cuatro iglesias, los horarios parroquiales actuales y los patrones de asistencia, nuestro plan es desarrollar un horario interino que sirva a las necesidades de la comunidad en el primer momento. meses de esta nueva configuración. Solicitaremos comentarios y haremos todo lo posible para responder. Les agradecemos de antemano su apertura a los cambios que deben acompañar a esta fusión recordando que la Celebración de la Eucaristía es la “fuente y cumbre de la vida cristiana”. Catecismo de la Iglesia Católica, 1324-27.

¿Qué pasa con los recursos económicos de nuestras parroquias?
Los recursos financieros de las tres parroquias se combinarán en una. El Comité de Edificios y Finanzas del Equipo de Transición está trabajando con las pautas de la Arquidiócesis para desarrollar un presupuesto preliminar que sirva a las necesidades de la nueva parroquia. Todos los recursos financieros y las donaciones se quedan en Hamden; se convierten en uno para apoyar a la nueva parroquia de la que todos formaremos parte.
 
¿Qué pasa con los consejos parroquiales y financieros?
Eventualmente habrá un consejo pastoral y un consejo de finanzas que brindarán apoyo y orientación al párroco de la nueva parroquia.


¿Cómo afectará la fusión a los programas de formación religiosa?
Como con todos los demás ministerios de la nueva parroquia, habrá un programa de formación religiosa unificado para jóvenes, así como un proceso de Rito de Iniciación Cristiana para adultos. Los coordinadores de los programas de formación religiosa han estado trabajando juntos para comenzar el nuevo programa único este octubre con clases ubicadas en el Centro Parroquial Our Lady of Mount Carmel en South New Road.

 ¿Por qué la evangelización es un elemento clave de la fusión?
Los católicos saben que una relación cercana y profunda con Jesucristo es clave para permanecer fieles. Es fundamental que seamos una comunidad de invitación, que llegue a aquellos que han dejado los sacramentos y a aquellos que buscan la fe. El Curso Alpha, que actualmente cuenta con participantes de cada parroquia de Hamden, es un elemento importante para atraer a las personas a Cristo. Confiando en el Espíritu Santo y nuestro alcance compartido, que podamos abrazar el futuro con fe renovada. 



On Thursday, September 9, 2021, Fr. Jeffrey Romans, Fr. Eduar Gutierrez, Fr. Joseph Napolitano and Msgr. Joseph DiSciacca met with the trustees Lorraine DeNicola, Robert Ugolik, Eileen Moriarty, William Popoli, Michael Raymond and Robert Zambrano to review and sign the letter formally requesting from Archbishop Leonard Blair that the three Hamden parishes of Christ the Bread of Life, Our Lady of Mt. Carmel and Divine Mercy be merged. This letter will be presented to the Archdiocesan Priest Council on Monday, September 27, 2021. We anticipate hearing from Archbishop Blair shortly after he consults with the Priest Council. We will update parishioners as quickly as we can once we have heard from the Archbishop.
 

Thank you to all who submitted a name for our new Parish.  All suggestions have been forwarded to our Transition Team.  They will  review the suggestions at their August 16th meeting and make a selection to present to the Archbishop.


August 10, 2021